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Zenda recomienda: Playing Changes. Jazz para el nuevo siglo, de Nate Chinen

Zenda recomienda: Playing Changes. Jazz para el nuevo siglo, de Nate Chinen

Martes en Zenda. Martes de literatura de no ficción. Martes, en este caso, de Playing changes. Jazz para el nuevo siglo, un ensayo en el que el periodista musical Nate Chinen, especializado en jazz, editado en España por el sello Alpha Decay. En él, Chinen relee desde una perspectiva contemporánea la relevancia del jazz como elemento de discusión musical, en la periferia de un siglo, el pasado, en el que se erigió como el hogar de algunos de los músicos más importantes de la historia.

La propia editorial define así el libro: «Con un siglo de historia a sus espaldas, y habiendo sido una fuerza de cambio y desarrollo decisiva en la música del siglo XX, ¿cuál es el lugar del jazz en el siglo XXI? ¿Sigue representando una corriente fuerte, innovadora y con valor cultural en nuestro mundo cambiante, o debe resignarse a reproducir los patrones del pasado para el consumo de una minoría elitista? Según Nate Chinen, el jazz está actualmente en pleno proceso de transformación, de adaptación a los nuevos tiempos, y aunque es verdad que vive a la sombra de fenómenos más populares como el pop y el hip hop, su impacto en la cultura contemporánea sigue siendo notable.

El jazz del siglo XXI es heredero de la evolución del género hasta su última fase de cambio decisiva, la fusión de principios de los setenta, que resolvió la crisis de identidad que se dio tras la muerte de John Coltrane, y una vez liberado de la presión de tener que ser la música más singular y compleja de su tiempo, el jazz ha vuelto a recuperar sus raíces y a reinventarse a la luz de las nuevas tecnologías, los últimos cambios sociales y la crisis global de la industria discográfica. Playing changes es el primer ensayo que aborda el jazz no como historia pasada, sino como una fuerza viva que todavía hoy sigue creando obras valiosas, generando discursos estimulantes y dialogando tanto con la tradición como con otros géneros.

En su viaje por el jazz del siglo XXI, Nate Chinen toma a las figuras centrales del jazz actual —como Kamasi Washington, John Zorn, Brad Mehldau, Flying Lotus y Cécile McLorin Salvant— como hilos conductores de cada uno de los capítulos para repasar la historia del género en relación con el pasado y con sus posibilidades de futuro, una vez conectado con el hip hop post-millennial, el R&B y los discursos del ruido y de la producción electrónica. El jazz es una música que sabe adaptarse a los nuevos tiempos —así lo demuestran las obras del saxofonista Steve Coleman, el pianista Vijay Iyer o la bajista Esperanza Spalding, entre otros protagonistas del libro—, y Playing changes funciona como una guía esencial para entender y adentrarse en esta nueva realidad compleja del jazz.»

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Autor: Nate Chinen. Traductor: Javier Calvo. Título: Playing Changes. Jazz para el nuevo siglo. Editorial: Alpha Decay. Venta: Amazon, Laie y Tipos Infames.

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