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El género negro en 50 novelas: (IV) desde 1991 a 2003

El género negro en 50 novelas: (IV) desde 1991 a 2003

La cuarta entrega de este recorrido por la historia de la novela negra a través de cincuenta títulos abre hueco, en medio de algunos de los más importantes clásicos contemporáneos del mundo anglosajón, para autores hispanoamericanos como Leonardo Padura o Lorenzo Lunar. Ambos abren y cierran esta selección de diez títulos del periodo comprendido entre 1991 y 2003.

Termina el siglo XX y comienza el XXI. ¿Alguien creía que la novela negra iba a pasar de moda? Un día me lo preguntaron al final de una mesa redonda en Getafe Negro. Me plantearon que por qué la histórica, la romántica o la ciencia ficción tenían picos de popularidad mientras que la novela negra siempre estaba ahí. La respuesta es obvia: siempre hay ricos y pobres, y eso genera desequilibrios sociales, injusticia, desesperanza y conflictos. Y siempre habrá escritores en cada época que se den cuenta y los plasmen en una novela. Es así de simple.

Hoy traigo a los cubanos Padura y Lunar: no todos los escritores son yanquis, aunque sí lo son la mayoría. No nos engañemos: ellos inventaron esto. Pero hay muy buen material en todas las latitudes y en todos los idiomas. Hay buenísimas novelas negras australianas, escocesas, sudafricanas, brasileñas, japonesas y hasta españolas —de las que, por cierto, no he puesto ninguna, no porque no lo merezcan, sino por mi implicación directa como escritor—. También traigo una genial curiosidad como Jernigan, de David Gates, y al maestro Izzo, al genial y prematuramente muerto Arjouni, al monumental Sallis o al grandioso Bruen.

El premio al desfase de tiempo entre la publicación original y la traducción al español es para la novela Jernigan, de David Gates. Diecinueve años de espera.

Disfruten.

1.- «Pasado perfecto»

Título en español: «Pasado perfecto»

Autor: Leonardo Padura

Editorial española: Tusquets

Año de publicación original: 1991

Año de publicación en España: 2000

Desfase de tiempo: 9

Breve sinopsis: Nacimiento de Mario Conde, un policía escéptico y desengañado, enfadado con el mundo. Su jefe le encarga investigar la desaparición Rafael Morín, jefe de la Empresa de Importaciones y Exportaciones del Ministerio de Industrias que, curiosamente, fue compañero de estudios suyo y se casó con Tamara, su antiguo amor. Una saga que nos muestra la realidad del día a día de la década de los noventa de La Habana y, por ende, de Cuba, a través del lenguaje realista de la mejor novela negra.

2.- «Jernigan»

Título en español: «Jernigan»

Autor: David Gates

Editorial española: Libros del asteroide

Año de publicación original: 1991

Año de publicación en España: 2010

Desfase de tiempo: 19

Breve sinopsis: Jernigan reside con su hijo adolescente en Nueva Jersey. Inteligente, pero con poco éxito, no logra evitar el estrepitoso fracaso hacia el que se dirige su vida. Novela tan triste como divertida, logra que empaticemos con el personaje, a pesar de su naufragio por el alcohol, las drogas y la depresión. Jernigan se ha convertido en uno de los antihéroes clásicos de la literatura norteamericana reciente.

3.- «Happy Birthday, Türke!»

Título en español: «¡Happy Birthday, Turco!»

Autor: Jakob Arjouni

Editorial española: Virus

Año de publicación original: 1992

Año de publicación en España: 1993

Desfase de tiempo: 1

Breve sinopsis: Un turco aparece apuñalado en un callejón del barrio de la estación central de trenes de Frankfurt, barrio poco recomendable de prostitutas, yonquis y chorizos. A nadie parece importarle. Kayankaya, detective de origen turco criado en el seno de una familia alemana, recibe el encargo de la esposa del muerto de investigar su muerte. En un ambiente hostil y cargado de racismo, la investigación no va a resultar fácil. Primera de la saga de Kayankaya, un tipo de humor corrosivo. Imprescindible.

4.- «Trainspotting»

Título en español: «Trainspotting»

Autor: Irvine Welsh

Editorial española: Anagrama

Año de publicación original: 1993

Año de publicación en España: 1996

Desfase de tiempo: 3

Breve sinopsis: Primera novela de Welsh, que se desarrolla a finales de los años 80 y trata la áspera, colorida y vigorosa vida de un grupo de jóvenes heroinómanos, desocupados, borrachos y adictos al fútbol, al sexo y a la música en medio del contexto generado por el thatcherismo salvaje. Novela de culto.

5.- «Moth»

Título en español: «Mariposa de noche»

Autor: James Sallis

Editorial española: Poliedro

Año de publicación original: 1993

Año de publicación en España: 2003

Desfase de tiempo: 10

Breve sinopsis: El detective Lew Griffin debe buscar a Alouette, hija de un buen amigo. Al parecer, ha caído en los sucios rincones profanados por la droga, el alcohol y la prostitución. Con poco tiempo y pocas pistas, iniciará una búsqueda que le devolverá a los bajos fondos de su Nueva Orleans natal. Segunda de la saga de Lew Griffin, uno de los detectives más fascinantes del género, perdedor de libro que siempre acaba por levantarse, con un discurso existencialista deslumbrante. Todo un clásico.

6.- «Casino Moon»

Título en español: «Luna de casino»

Autor: Peter Blauner

Editorial española: Es Pop Ediciones

Año de publicación original: 1994

Año de publicación en España: 2012

Desfase de tiempo: 18

Breve sinopsis: Anthony Russo ha sido universitario y es un tipo moderno, nada que ver con su padre y sus amigos, hampones mafiosos de Atlantic City. Un ambiente del que no le va a resultar fácil salir, aunque vislumbra una oportunidad al coger la representación de un veterano boxeador que quiere volver. La Mafia vista desde dentro. Se anticipa a series como Los Soprano o Boardwalk Empire. Tremenda.

7.- «Total Khéops»

Título en español: «Total Khéops»

Autor: Jean-Claude Izzo

Editorial española: Akal

Año de publicación original: 1995

Año de publicación en España: 2003

Desfase de tiempo: 8

Breve sinopsis: Fabio Montale, un policía de turbio pasado, investiga la muerte de tres de sus amigos: Leila, Manu y Ugo. El autor se sirve de su protagonista para transmitirnos su visión de Marsella y sus entresijos, de la corrupción, las tensiones de los barrios desfavorecidos, la inmigración y el racismo (corren los días de la ascensión del Frente Nacional en el sur de Francia). Primera de la Trilogía de Marsella (seguirán Chourmo y Soleá), está escrita desde las tripas y a la vez se respira ese ambiente romántico que Montale establece con su ciudad. Un clásico de obligada lectura.

Ken Bruen.

8.- «A White Arrest»

Título en español: «El gran arresto»

Autor: Ken Bruen

Editorial española: Ediciones Pàmies

Año de publicación original: 1998

Año de publicación en España: 2008

Desfase de tiempo: 10

Breve sinopsis: Un asesino en serie que se hace llamar el Árbitro se está cargando a los miembros del equipo inglés de críquet. A un grupo de «vigilantes» le ha dado por asesinar y colgar de farolas a traficantes de drogas. Ahí entran el inspector jefe Roberts y el sargento detective Brant, que acumulan innumerables denuncias por extorsión, amenazas y brutalidad policial para intentar hacer el gran arresto que les hace falta para redimirse. Primera de la serie. Es dinamita.

9.- «The Guards»

Título en español: «Maderos»

Autor: Ken Bruen

Editorial española: Tropismos

Año de publicación original: 2001

Año de publicación en España: 2005

Desfase de tiempo: 4

Breve sinopsis: Jack Taylor es ex policía, detective y borracho. Arrastra su angustia vital, su derrota y su pesimismo por todos los bares de Galway (Irlanda). Un día, una mujer llega hasta el bar y pide a Jack que investigue la muerte de su hija. A partir de ahí, los personajes, los sitios y las circunstancias estallan como fuegos artificiales. Novela ácida y corrosiva con antihéroe de manual. Una obra maestra.

10.- «Que en vez de infierno encuentres gloria»

Título en español: «Que en vez de infierno encuentres gloria»

Autor: Lorenzo Lunar

Editorial española: Zoela ediciones

Año de publicación original: 2003

Año de publicación en España: 2003

Desfase de tiempo: 0

Breve sinopsis: Primera de la saga de Leo Martín que, tras ser nombrado Jefe del Sector de la Policía del mismo barrio donde nació treinta y cinco años atrás, le toca investigar la muerte de su viejo «socio» Cundo, asesinado cuando estaba borracho en su cuarto de mala muerte. La investigación transcurre con el telón de fondo de un submundo donde florece todo tipo de tráfico ilegal. Lectura indispensable.

***

NOTA: De la misma forma que la novela policíaca está emparentada con la novela de espías, la novela negra está emparentada con el realismo sucio. En una buena novela negra es bastante común tener como protagonista a un antihéroe. Y como en cualquier novela de realismo sucio, este antihéroe tiene unos objetivos. Estos se consiguen solo parcialmente con un gran sacrificio o directamente no se consiguen. Por eso, aunque en estas cincuenta novelas hay títulos que mayoritariamente son de novela negra, hay también algunos títulos demasiado importantes, demasiado oscuros como para no tenerlos en cuenta a la hora de comprender el género y su evolución. Si se han elegido cincuenta títulos ha sido por abarcar un periodo que, para mí es el más importante en cuanto a la producción de novelas y porque es un número redondo. Obviamente se podrían haber elegido cien, doscientas o mil cuatrocientas, pero no ha sido mi intención hacer un tratado, sino una guía breve y representativa. Además, teniendo en cuenta que algunas de las novelas citadas son sagas o partes de un todo, la lista es fácilmente ampliable, a nada que se investigue un poco. Me ha parecido importante, eso sí, destacar la fecha de publicación original, la fecha de publicación en España y el desfase temporal. Se observará que mayoritariamente los que hemos leído la novela en español lo hemos hecho con bastante retraso. Otro factor importante es que algunas de las novelas pertenecen a sagas que han dejado de traducirse sin ninguna explicación, por lo que hay que decir que en España tenemos una visión bastante sesgada del género si no entiendes el idioma inglés.

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