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12 libros de marzo

Entre el final del invierno y el principio de la primavera caben muchos libros. Nosotros nos hemos quedado con estos doce. Una elección difícil pero que será satisfactoria si nuestros lectores se animan con estas obras que proponemos —otro mes más— en esta lista.

Los libros del mes en Zenda

Con esta colección de libros aprenderéis a ordenar vuestra biblioteca con Roberto Calasso, conoceréis el futuro que nos aguarda gracias a los relatos de José María Merino y viajaréis, gracias a Mary McCarthy, un siglo atrás para descubrir cómo las mujeres empezaron a reclamar su voz en Norteamérica. También averiguaréis el gran secreto que nos desvela Benito Olmo en su nueva novela y tendréis la oportunidad de descubrir la revelación de esta temporada literaria, El tercer país, de Karina Sainz Borgo.

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Noticias del Antropoceno, de José María Merino

Ya dicen los expertos que, aunque tomásemos las medidas más drásticas contra el cambio climático, llevamos demasiados años con modelos de producción de energía —carbón, petróleo, gas, nuclear, bombas atómicas…—–, y de consumo —masivo empleo de los plásticos, ganadería intensiva, deforestación, uso de insecticidas…— y lo único que lograríamos sería ralentizar el proceso. Pero hay que hacerlo, a pesar de todo. Como hay que plantearse un control mundial de la natalidad…Como es lógico, la literatura no puede intervenir directamente, pues se trata de un asunto de la más alta relevancia y urgencia política. Pero desde la literatura se puede por lo menos ayudar a reflexionar a ciertas gentes sobre que esto no es una fantasía, como aseguran —cada vez menos, claro— los “negacionistas” como Donald Trump y demás interesados en mantener el capitalismo salvaje, sea como sea.

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Autor: José María Merino. Título: Noticias del AntropocenoEditorial: Alfaguara. Venta: Todostuslibros y Amazon Más información: entrevista al autor de Ana Merino.

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El tercer país, de Karina Sainz Borgo
Aunque comencé a escribir El Tercer País en un mundo que aún estaba obsesionado por esquivar la muerte y la enfermedad, ya fuese escondiéndola o transformándola en un relato de una lucha que no es tal, el confinamiento que encerró a media humanidad a causa de la Covid aportó el silencio y la perspectiva suficiente para colocar en manos del lector una realidad que había olvidado por completo: la muerte está ahí, agazapada, completando la existencia como un punto final inesperado. Muchos dieron por hecho que enterrar a los suyos era algo normal, que se presuponía como parte de un duelo. La pandemia demostró todo lo contrario. Y como esa constatación hay muchas otras: el desposeimiento, la errancia, la urgencia de los que buscan un lugar para descansar en paz.

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Autor: Karina Sainz Borgo. TítuloEl Tercer PaísEditorial: Lumen. VentaTodostuslibros y Amazon. Más información: making of de la autora.

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Salvatierra, de Pedro Mairal

Juan Salvatierra, pintor mudo, humilde y autodidacta, deja a sus hijos un misterioso cuadro en herencia: un inmenso mural que ocupa casi cuatro kilómetros de rollos de tela y que pintó en secreto hasta el día de su muerte. Al descubrir que falta una parte de la obra, su hijo Miguel se irá adentrando en los enigmas del pasado del artista en una peripecia que, de Argentina a Uruguay, lo llevará a reconstruir la verdadera historia de su familia y a replantearse su propia vida. Publicada originalmente en 2008, Salvatierra es una de las novelas más admiradas y traducidas de Mairal. Con precisión, sobriedad y lirismo, el autor de La uruguaya explora sutilmente los lazos entre el pasado y el presente, entre padres e hijos y entre la vida y el arte. Una narración evocadora, cargada de resonancias, sobre la aventura que supone acceder a lo más íntimo de aquellos a quienes mejor creemos conocer

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Autor: Pedro Mairal. Título: Salvatierra. Editorial: Libros del Asteroide. Venta: Todos tus librosAmazonFnac y Casa del Libro. Más información: artículo publicado en Zenda.

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El Gran Rojo, de Benito Olmo 

Una semana después recibí una llamada de Leandro, uno de los jefazos de Zenda. Me dijo que mis artículos del blog Proyecto Mainhattan, en los que hablo del proceso de gestación y escritura de El Gran Rojo, habían experimentado un espectacular aumento de las visitas a lo largo de esa semana. Tanto era así que habían ascendido hasta convertirse en los artículos más leídos de la web. Esto debería haberme alegrado, pero no pude evitar una sensación agridulce. Cuando Leandro conjeturó que podía deberse a la proximidad del lanzamiento de El Gran Rojo, le dije que sí, que probablemente fuera eso, a pesar de que en mi cabeza ya había empezado a vislumbrar otras posibilidades mucho menos optimistas. Entonces tuvo lugar el segundo suceso. Era martes y tenía que ir al supermercado. Esperaba una carta importante de mi agente, así que al salir de casa abrí el buzón y comprobé que no tenía correo. Seguí mi camino e hice la compra como si nada. Al regresar, volví a comprobar el buzón, más por inercia que porque creyera que la carta hubiera podido llegar durante el lapso de tiempo en el que había estado ausente. No había carta alguna.

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Autor: Benito Olmo. TítuloEl Gran RojoEditorial: AdN Alianza de Novelas. VentaTodostuslibros y Amazon. Más información: making of del autor.

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El grupo, de Mary McCarthy

El grupo está considerada la obra más conocida —y controvertida— de la norteamericana Mary McCarthy. Dotada de una fuerte carga autobiográfica, cuando se publicó en 1963 constituyó un succès de scandale, pues abordaba temas como el amor libre, el socialismo, la anticoncepción o el aborto desde un punto de vista desprejudiciado y netamente femenino. De hecho, su venta fue prohibida en diversos países por considerarse ofensiva para la moral pública. McCarthy nos traslada a la Nueva York de entreguerras para retratar la vida de ocho universitarias recién licenciadas en el Vassar College, comenzando con el matrimonio de una de ellas, Kay Strong, y terminando con su funeral en 1940. Kay, «Pokey», Dottie, «Lakey», Polly, Priss y Helena. Ocho mujeres independientes, inquietas, libres, en una época en la que lo que se esperaba de ellas era la casa, el matrimonio y la crianza. Un juego de espejos que desvelará una realidad desgarradora: solo tras entregarse a la vida adulta y prometer no continuar el camino recorrido por sus padres se enfrentarán al mundo por vez primera.

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Autora: Mary McCarthy. Traductora: Pilar Vázquez. Título: El grupoEditorial: Impedimenta. Venta: TodostuslibrosAmazonFnac y Casa del Libro. Más información: artículo publicado en Zenda

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Mi vida en Cuba, de Juan Padrón

Juan Padrón, el mítico creador de Elpidio Valdés y Vampiros en la Habana, empezó en 2017 a dibujar su vida, atravesada por el siglo XX: la llegada a Cuba de sus antepasados españoles, el imperialismo de EE.UU., la Revolución, los estragos de la Guerra Fría, el paraguas de la Unión Soviética. Componen su relato una gran variedad de historias familiares y personales que tejen a su vez una Historia en mayúscula, individual y colectiva. En todas ellas destaca su testimonio sincero, al tiempo que nos cuenta cómo desarrolló su pasión por el dibujo en una profesión en el que, probablemente, sea el país más imprevisible de Latinoamérica. Cuando se cumple un año de la muerte de Juan Padrón, es un honor para Reservoir Books publicar su último trabajo, que lo sitúa directamente en el olimpo de los grandes historietistas que contaron su juventud en viñetas. Prólogo de Mauricio Vicent. Epílogo de Alberta Durán. Reseñas: «Juan Padrón destacaba adonde iba y todos formaban corro alrededor para escuchar sus historias llenas de ironía, humor, frescura… Doy fe de que aquí se muestra a sí mismo tal como era: un personaje mágico e inolvidable.»

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Autor: Juan Padrón . Título: Mi vida en Cuba. Editorial: Reservoir Books. Venta: Todostuslibros y Amazon

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Llévame a casa, de Jesús Carrasco

Esa mirada condescendiente, por ser suave, que algunos urbanitas pueden tener sobre el espacio rural, hunde sus raíces en una larga tradición de desprecio por ese espacio. Desde los centros de poder se nos ha vendido que el atraso se correspondía con el pueblo. Parece que la España negra solo puede tener como escenario lo rural. Como si no hubiese crueldad, crimen y corrupción en las ciudades. Por suerte ese arquetipo ya ha comenzado a ser desmontado. La España rural, esa que acertadamente se ha llamado vacía o vaciada, muestra su orgullo y dignidad. Ahora esa España empieza a ser escuchada, está en el debate público y yo lo celebro porque no podemos seguir viviendo en un país que le da la espalda a la mayor parte de su territorio. Un espacio inmenso que, además de estar habitado, atesora un patrimonio cultural y humano extraordinario.

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Autor: Jesús Carrasco. TítuloLlévame a casaEditorial: Seix Barral. Venta: Todostuslibros y Amazon. Más información: entrevista de Suana Rizo al autor.

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Cartas memorables: Amor, de Shaun Usher

Cartas memorables es una celebración del poder de la correspondencia tradicional que capta, con un humor e ingenio, las grandezas y las miserias de nuestras vidas. Desde tiempos inmemoriales hasta finales del siglo XX, las cartas fueron el medio por excelencia de que disponían las personas para expresar sus ideas, razones y sentimientos. Shaun Usher, auténtico «arqueólogo» de la comunicación epistolar, ha reunido en este librito conmovedor algunas de las misivas más románticas, líricas, trágicas y divertidas de los últimos dos siglos sobre el amor. Desde los primeros aleteos pasionales y los placeres de la carne hasta los reproches y los sentimientos no correspondidos, una lectura deliciosa que expone sin rubor la amplia y variadísima gama de recursos disponibles para gestionar los asuntos del corazón. Con cartas de Simone de Beauvoir, Ludwig van Beethoven, Napoleón Bonaparte, Jorge Luis Borges, Johnny Cash, Frida Kahlo, Nelson Mandela, Vladimir Nabokov, Evelyn Waugh y John Steinbeck, entre otros.

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Autor: Shaun Usher. Título: Cartas memorables: Amor. Editorial: Salamandra. Venta: Todostuslibros y Amazon

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La mitad de la casa, de Menchu Gutiérrez

La mitad de la casa nació a partir de una experiencia personal muy profunda ligada a la casa en la que pasé mi infancia. En esta casa siempre incompleta de la memoria, adosada al comedor, había una pequeña habitación de planta trapezoidal. Sus tres paredes estaban cubiertas casi por completo por cristaleras que daban a un jardín, y la parte superior de la puerta, que conectaba este espacio al comedor, era también de cristal. Sin ser un invernadero, el espacio participaba algo de esa clase de atmósfera. Esta habitación permanecía cerrada durante los meses más fríos del año; los cristales de la puerta estaban protegidos por contraventanas de madera, y la puerta entera quedaba oculta a su vez tras una pesada cortina que la cubría hasta el techo. Abierto o cerrado, ese cuarto fue siempre para mí como un imán. Me escondía detrás de la cortina y, cuando estaba segura de que nadie irrumpiría en este acto de gran intimidad, retiraba una de las contraventanas de madera de la puerta para mirar en el interior de la habitación de cristal. Siempre he pensado que lo que allí veía era el verano, el tiempo detenido del verano. De poder franquear la puerta, el aire que respiraría en su interior sería el de otro tiempo, distinto al del presente. La habitación era un reloj también, en el que se marcaba un tiempo diferente al del resto de la casa; porque allí, el tiempo dormía, los sillones, la pequeña mesita, los objetos respiraban con un ritmo distinto al marcado por los muebles y objetos del comedor. Para mí fue siempre una experiencia de tiempo fuera del tiempo.

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Autora: Menchu Gutiérrez. TítuloLa mitad de la casaEditorial: Siruela. Venta: Todostuslibros y Amazon. Más información: making of de la autora.

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Temas de conversación, de Miranda Popkey

Temas de conversación traza un retrato caleidoscópico e intermitente de la vida de su narradora a lo largo de dos décadas. Desde un viaje de juventud a la costa adriática con los diarios de Sylvia Plath como lectura tutelar, hasta su actual vida de madre soltera en California, la protagonista despliega un arco narrativo compuesto de retazos, una biografía caótica como la vida misma, marcada por los fracasos amorosos, la maternidad, episodios recurrentes de autosabotaje y la búsqueda quimérica de un centro de gravedad. El pasado de la narradora se revela en una serie de conversaciones aparentemente banales confidencias, charlas desinhibidas en fiestas, un encuentro con un extraño en una habitación de hotel que dan pie a momentos de euforia, vergüenza, ternura, humor, cinismo, envidia e intimidad. El deslumbrante e inteligente debut de Miranda Popkey es un verdadero tour de force que aborda sin tapujos las paradojas del deseo femenino y se interroga acerca de los elementos que componen el relato de una vida. El resultado es un estudio detallado de las luces y las sombras de una vida que, en cierta forma, nos interpela a todos: somos lo que contamos y lo que reprimimos, lo que escondemos y lo que decimos.

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Autor: Miranda Popkey. Título: Temas de conversación. Editorial: Gatopardo Ediciones. Venta: Todostuslibros y Amazon

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Cómo ordenar una biblioteca, de Roberto Calasso

Jorge Carrión escribe en un capítulo de Librerías (Anagrama, 2013) que la Biblioteca de Alejandría, decana de las bibliotecas occidentales, se inspiró en la biblioteca privada de Aristóteles, tal vez la primera de la historia que fue sometida a un sistema de clasificación. Roberto Calasso, en Cómo ordenar una biblioteca (Anagrama, 2021; traducción de Edgardo Dobry), extiende ese diálogo entre colecciones públicas y privadas, entre bibliotecas y librerías, en un iluminador ensayo que es, en parte, una reflexión sobre la bibliofilia y, también, un método que pregona el caos por encima de un orden perfecto. El lector no debe esperar un manual de instrucciones para clasificar sus libros. Si Marie Kondo propone deshacerse de aquello que no nos hace feliz, tras leer a Calasso uno queda con la sensación de querer acumularlo todo. Porque, dice el autor italiano, una biblioteca es un organismo en constante movimiento que no tiene —no debería tener— una solución al tratar de ordenarla. Quizás la única regla a seguir es la del buen vecino, formulada por Aby Warburg, según la cual la biblioteca perfecta es aquella que, cuando se busca un determinado libro, se termina por coger el que está al lado, que resulta más útil que el que buscábamos.

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Autor: Roberto Calasso. TítuloCómo ordenar una bibliotecaEditorial: Anagrama. VentaTodostuslibros y Amazon. Más información: reseña de Daniel Fermín.

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La mitad evanescente de Brit Bennett

Generación tras generación, la comunidad negra del pueblo de Mallard, en Luisiana, ha intentado aclarar el tono de su piel favoreciendo los matrimonios mixtos. Las inseparables gemelas Desirée y Stella Vignes, con su color níveo, sus ojos castaños y su cabello ondulado, son un buen ejemplo de ello. Tan distintas y tan iguales, decidieron huir juntas del diminuto pueblo creyendo que también podrían escapar de su sangre. Años después y ante la mirada atónita de todos, Desireé regresa acompañada de una niña negra como el carbón. Hace tiempo que no sabe nada de Stella, después de que decidiera desaparecer y renunciar definitivamente a sus orígenes para vivir otra vida como mujer de raza blanca. Aclamada como la digna heredera de Toni Morrison y James Baldwin, Brit Bennett es una de las grandes revelaciones de la literatura afroamericana de los últimos tiempos.

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Autor: Brit Bennett. Título: La mitad evanescente. Editorial: Literatura Random House. Venta: Todostuslibros y Amazon

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